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Diferencia entre etanol y bioetanol: cuál es

Diferencia entre etanol y bioetanol: cuál es

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Sofía Villasur

Sofía Villasur Entrada actualizada el miércoles, 28 de julio de 2021

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La diferencia entre etanol y bioetanol es casi imperceptible. Debemos centrarnos en las características más básicas de su composición para poder apreciar en qué se distinguen. Su origen y sus usos, en todo caso, son distintos, pudiendo emplearse en usos alimentarios o productos del hogar el primero y en carburantes el segundo, por ejemplo.

¿En qué se diferencia el etanol del bioetanol?

La diferencia entre el etanol y el bioetanol es casi imperceptible, aunque efectivamente son distintos. En cuanto a su composición química, son prácticamente iguales, con un mismo compuesto (C2H5OH). Es en su composición isotópica de los átomos de carbono donde encontramos la diferencia más destacable:

  • El etanol sintético tiene origen fósil
  • El bioetanol se compone de materias contemporáneas

¿Qué es el etanol?

El etanol es un líquido que no tiene color, obtenido a partir de distintos procesos de fermentación vegetal o a través de la hidratación del etileno. Se emplea para distintos fines:

  • Productos del hogar
  • Productos de higiene y cuidado personal
  • Combustibles
  • Aditivos alimentarios
  • Bebidas alcohólicas

Definición de bioetanol

El bioetanol es un combustible de origen vegetal, que se obtiene a partir de distintas plantas. Algunos ejemplos son:

  • Sorgo
  • Caña de azúcar
  • Maíz
  • Trigo
  • Cebada
  • Yuca
  • Caña de azúcar
  • Remolacha
  • Derivados de la madera

El proceso de fermentación de los azúcares de los vegetales anteriormente mencionados da lugar a este líquido, que debe ser purificado posteriormente para extraer el agua presente en él.

Es posible usar el bioetanol como componente para carburantes y emplearlo en vehículos, mezclado con gasolina en distintos porcentajes:

Bioetanol como carburante para vehículos: porcentajes
Porcentaje de bioetanol Tipo de motor
De 5% a 10% Todos menos los mayores de 20 años
85% o más Es apto para motores con adaptación
100% Motores específicos

Con respecto a la gasolina, el bioetanol cuenta con un poder calórico más reducido, empleando una mayor cantidad para un mismo número de kilómetros, pero confiere algo más de potencia al vehículo.


Beneficios del bioetanol

El bioetanol proporciona una serie de beneficios muy interesantes como fuente de energía. Los principales son los siguientes:

  • Contiene un alto poder energético
  • Puede sustituir a los combustibles fósiles, como la gasolina, mucho más contaminantes y de duración determinada
  • Puede emplearse en motores clásicos, combinado en distintos porcentajes con gasolina, produciendo combustibles E10 y E5, sin necesidad de manipulaciones adicionales

¿Qué beneficios aporta el etanol?

El etanol aporta una serie de beneficios a nivel económico y ecológico. Las principales ventajas son:

  • Favorece a las economías que apoyan la producción de materias primas que generan etanol, incluyendo a las zonas rurales
  • Contribuye a reducir el impacto medioambiental y las emisiones a la atmósfera, disminuyendo los gases de efecto invernadero por encima del 65%
  • Es más económico que componentes similares

Sofía Villasur Sofía Villasur Sofía estudió Publicidad, Marketing y RRPP. Tiene 3 años de experiencia como redactora en Roams. Ahora Sofía es manager de energía. Especialista en el mercado energético, asesora sobre tarifas de luz y gas, así como de las distintas variantes en energías renovables. Además, Sofía es la responsable de contrastar el contenido con las distintas compañías energéticas.

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