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Energía biomasa y biocombustibles: definición

Energía biomasa y biocombustibles: definición

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Sofía Villasur

Sofía Villasur Entrada actualizada el martes, 20 de julio de 2021

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La energía biomasa y los biocombustibles son una de las alternativas más factibles a la hora de sustituir a los combustibles fósiles y las formas de producción de energía contaminantes. A través de distintos procesos se puede generar energía limpia y renovable de materias orgánicas animales o vegetales.

¿Qué es la energía biomasa?

La energía biomasa es aquella que surge de someter a distintos procesos la materia orgánica animal o vegetal. Dichos procesos pueden ser naturales o artificiales, impulsados por el ser humano para maximizar la obtención de energía. Se trata de una energía renovable, sostenible y ecológica.


Biocombustibles: qué son

Los biocombustibles son aquellos combustibles que derivan de la biomasa, obtenida de materias y sustancias orgánicas, que se utilizan para producir energía limpia y renovable.

Algunas de las materias orgánicas que pueden dar lugar a la producción de biocombustibles son, entre otras, las de la siguiente lista:

  • El maíz
  • El trigo
  • Las semillas
  • El azúcar
  • El aceite vegetal
  • Las grasas animales
  • Las algas
  • La soja

Los distintos tipos de biocombustibles

Los tipos de biocombustibles se dividen en cuatro, principalmente y atendiendo a su composición y estado. Son los que figuran en las siguientes listas:

Biogás

  • Es un combustible en forma de gas, que necesita un proceso de purificación
  • Es parecido al gas natural o, en su variedad de biopropano, al propio gas propano

Biodiésel

  • Se obtiene de las grasas animales, las plantas o los aceites de origen vegetal
  • Es similar al gasoil
  • Es líquido

Biohidrógeno

  • Se produce con bacterias y algas
  • Es gaseoso

Bioalcohol

  • Se produce utilizando azúcar o almidón
  • Es líquido

Ventajas de la energía biomasa y los biocombustibles

Las ventajas que presenta la energía biomasa y los combustibles son varias, sobre todo atendiendo a su carácter de energía renovable:

  • Son fuentes de energía ilimitada. No se agotan
  • Se trata de energías con un alto grado de limpieza, sobre todo en comparación con el de los combustibles fósiles, con altos contenidos contaminantes
  • Su eficiencia es muy alta, lo que va asociado a su rentabilidad
  • Reduce los niveles de dependencia de combustibles limitados y finitos
  • Genera empleo, al necesitar de mano de obra para su producción

Desventajas de la energía biomasa y los biocombustibles

Las desventajas de la energía biomasa y los biocombustibles tienen que ver con su alcance limitado, principalmente:

  • Se trata de un tipo de energía todavía en fase de experimentación e investigación
  • Su alcance no es tan amplio como el de otros tipos de energía o combustibles, debido a que todavía se necesitan más avances tecnológicos para ello
  • A pesar de ser una energía más limpia que la producida por los combustibles fósiles, en la fase de producción sí se generan emisiones al medioambiente, por tanto no es 100% ecológica

Clasificación de biocombustibles

En función de los procesos llevados a cabo, podemos realizar una clasificación de biocombustibles dividida en generaciones, de la siguiente manera:

  1. Primera Los biocombustibles se obtienen de materias agrícolas alimentarias
  2. Segunda Se producen con residuos del sector de la agroalimentación, el agroforestal y los cultivos, así como de residuos urbanos
  3. Tercera Provienen de plantas y algas acuáticas, aunque todavía se encuentran en fase de investigación
  4. Cuarta Se obtienen mediante modificación genética de distintos microorganismos. También están en fase de investigación y desarrollo

Sofía Villasur Sofía Villasur Sofía estudió Publicidad, Marketing y RRPP. Tiene 3 años de experiencia como redactora en Roams. Ahora Sofía es manager de energía. Especialista en el mercado energético, asesora sobre tarifas de luz y gas, así como de las distintas variantes en energías renovables. Además, Sofía es la responsable de contrastar el contenido con las distintas compañías energéticas.