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¿Cuáles son los usos y las aplicaciones de la biomasa?

¿Cuáles son los usos y las aplicaciones de la biomasa?

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Sofía Villasur

Sofía Villasur Entrada actualizada el miércoles, 28 de julio de 2021

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La biomasa tiene una serie de usos y aplicaciones. La materia orgánica, a través de diversos procesos, puede generar electricidad o calor, aplicable a las calefacciones domésticas o a la industria, por ejemplo. Utilizar este tipo de energía cuenta con beneficios tan notables como la reducción de las emisiones al medioambiente, pero también tiene algunos puntos negativos, como el uso de cultivos en exclusiva para producir biomasa.

¿Qué es la biomasa?

La biomasa es una energía renovable que se ha vuelto muy popular estos últimos años debido a que es muy económica. Se genera energía a través de materia orgánica, esta pasa por unos procesos naturales o artificiales. Algunos ejemplos de biomasa son:

  • Derivados de la madera, como el serrín
  • Pellets
  • Excrementos de algunos animales herbívoros
  • Aceites vegetales
  • Algunos tipos de cereal, como el maíz, el sorgo o el trigo
  • Restos de podas

Uso de biomasa: procesos

Existen varios procesos a través de los cuales se utiliza la biomasa. Los principales son los que se encuentran en la siguiente tabla:

  1. Pirólisis Se aplica energía en un entorno sin oxígeno, lo cual genera biocarbón, distintos aceites y gases. Estos últimos no permiten la combustión
  2. Gasificación Convierte los distintos tipos de carbón en gas sintético, en ausencia de oxígeno, reduciendo los niveles de hidrógeno y metanol
  3. Combustión La biomasa se quema para obtener energía, normalmente en pequeñas calderas. Su eficiencia es limitada en comparación con otros procesos
  4. Procesos bioquímicos A través de un procedimiento de microbiología se obtiene el biogás, que contiene dióxido de carbono y metano. También se produce en entornos sin oxígeno

¿Para qué se usa la biomasa?

La biomasa se usa para un gran número de aplicaciones, tanto a nivel doméstico como industrial. Algunos de los ejemplos más destacados son los siguientes:

Electricidad

  • Distribución de la electricidad hacia la red eléctrica
  • Autoconsumo eléctrico
  • Distribución de electricidad a zonas rurales y aisladas
  • Uso como combustible en centrales eléctricas

Térmica

  • Climatización de viviendas
  • Generación de calor con fines industriales
  • Distribución de calor a través de distintas canalizaciones

Ventajas de hacer uso de biomasa

Hacer uso de la biomasa nos proporciona una serie de ventajas, de entre las que podemos resaltar las siguientes:

  • Se trata de una energía renovable e inagotable, si se utiliza de la manera adecuada
  • Emite dióxido de carbono de manera neutra y en bajos volúmenes, lo que la convierte en una energía limpia, sobre todo en comparación con otros tipos, como los combustibles fósiles
  • Genera empleos y aumento los niveles productivos de las zonas y los sectores rurales
  • Permite la reducción de los deshechos, así como su empleo para la generación de energía
  • Posibilita el ahorro, al evitar los gastos asociados del tratamiento de residuos para su eliminación y al reducir la dependencia de los combustibles fósiles

Desventajas de usar biomasa

A pesar de sus beneficios, usar biomasa tiene algunas desventajas. Podemos destacar las de la siguiente lista:

  • Es complejo el proceso de tratamiento de la biomasa, sobre todo a niveles industriales
  • Todavía necesita de más avances tecnológicos para aprovechar la energía de manera óptima
  • La densidad energética aún no es demasiado elevada
  • Una parte de los cultivos comienzan a destinarse a la biomasa, lo que encarece algunos productos de consumo básicos

Sofía Villasur Sofía Villasur Sofía estudió Publicidad, Marketing y RRPP. Tiene 3 años de experiencia como redactora en Roams. Ahora Sofía es manager de energía. Especialista en el mercado energético, asesora sobre tarifas de luz y gas, así como de las distintas variantes en energías renovables. Además, Sofía es la responsable de contrastar el contenido con las distintas compañías energéticas.

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