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¿Cómo funciona la energía hidráulica?

¿Cómo funciona la energía hidráulica?

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Sofía Villasur

Sofía Villasur Entrada actualizada el viernes, 30 de julio de 2021

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Cómo funciona la energía hidráulica es una pregunta que, desde niños, nos fascina, fundamentalmente por los grandes saltos de agua de las centrales hidroeléctricas. La energía hidráulica es la encargada de transformar la energía cinética en ele´ctrica para abastecer a cientos de hogares en España, ¿pero cuál es el paso a paso que sigue este proceso?

Cómo funciona la energía hidráulica

El funcionamiento de la energía hidráulica para transformar la energía en electricidad se realiza a través de las centrales hidroeléctricas.

Las centrales hidroeléctricas utilizan la energía del agua cuando se traslada en diferentes alturas. El ejemplo más común es el de un flujo de agua a través de un circuito que realiza un salto en el cual, la energía cinética, proporciona velocidad a la masa de agua.

Esa energía cinética, a través de las turbinas, se transforma en energía mecánica, que, a través de los generadores se transforma en energía eléctrica.

En este recorrido, el agua, una vez deja atrás la turbina, vuelve al cauce del río sin velocidad incorporándose a su flujo.

Se considera una de las energías con mayor potencial de aprovechamiento ya que en el proceso se aprovecha prácticamente el 100% de la energía potencial del agua para transformarla en energía cinética.

Por último, el caudal de agua abandona la turbina y desagua de nuevo al río sin apenas velocidad y con la energía potencial que corresponde a la altura del punto de desagüe.


Tipos de centrales hidroeléctricas

No existe un único tipo de central hidroeléctrica. Las más pequeñas, son las que tratan de aprovechar los caudales de los ríos, se las denomina centrales de agua fluyente y, generalmente, presentan una potencia inferior a 10 MW.

Las centrales de regulación son las que utilizan el desnivel para generar con la caída de agua energía cinética, transformarla en energía mecánica y a su vez en energía eléctrica. Su funcionamiento se basa en los embalses y las caídas de agua, en las que las turbinas y los generadores son los mecanismos para convertir la energía potencial en energía eléctrica.

También, es posible, un proceso justamente inverso en las centrales hidroeléctricas de bombeo. En este caso, el proceso consiste en bombear agua de un nivel inferior a nivel superior para generar la suficiente energía eléctrica.

Sofía Villasur Sofía Villasur Sofía estudió Publicidad, Marketing y RRPP. Tiene 3 años de experiencia como redactora en Roams. Ahora Sofía es manager de energía. Especialista en el mercado energético, asesora sobre tarifas de luz y gas, así como de las distintas variantes en energías renovables. Además, Sofía es la responsable de contrastar el contenido con las distintas compañías energéticas.

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