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Energía Solar térmica y fotovoltaica: diferencias y funcionamiento

Energía Solar térmica y fotovoltaica: diferencias y funcionamiento

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Sofía Villasur

Sofía Villasur Entrada actualizada el lunes, 19 de julio de 2021

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La energía solar térmica y la fotovoltaica son las principales energías que se obtienen a partir del sol. Ambas pueden obtenerse en nuestro país. Sin embargo tienen importantes diferencias, que se acentúan en función de la utilidad final de la energía generada. En cualquier caso, la más utilizada es la fotovoltaica.

Diferencia entre energía solar térmica y fotovoltaica

Las principales diferencias entre la energía solar térmica y la fotovoltaica es la forma en que se obtienen y se almacenan. Por un lado, la energía solar térmica se obtiene aprovechando el calor del sol. Generalmente, se aprovechará para calentar un fluido o aire almacenado en depósitos.

Por su parte, la energía solar fotovoltaica aprovecha la luz del sol. Esta se convertirá en electricidad en las propias placas solares y se puede almacenar en baterías.


Usos de la energía solar térmica

La energía solar térmica puede utilizarse de tres formas distintas: para calentar fluidos o aire, para producir frío o para conseguir electricidad.

  • Calentar fluidos: es la opción más común. De esta forma se consigue agua caliente sanitaria o calefacción para hogares, empresas o industrias. También se aprovecha este procedimiento para otros usos, como las piscinas climatizadas
  • Producción de frío: a través de máquinas de refrigeración por absorción. Estas permiten utilizar este calor para el funcionamiento de cámaras de refrigeración o de aire acondicionado
  • Electricidad: si bien es su uso menos común, la alta demanda de electricidad ha hecho que se trabaje en este aspecto. El calor obtenido se aprovecha para generar luego esta energía eléctrica. Generalmente se hará a través de turbinas

En función del uso también se utiliza un modelo de colector distinto. Estos pueden ser de tres tipos:

  • Temperatura baja: temperaturas hasta 65 grados. Sería el tipo indicado para el calentamiento de agua sanitaria en hogares
  • Temperatura media: rango entre los 100 y los 300 grados
  • Temperatura alta: superando los 500 grados. Con este tipo de colectores será con los que posteriormente se pueda convertir este calor en electricidad

Usos de la energía solar fotovoltaica

La energía solar fotovoltaica tiene la función de convertir la radiación solar en energía eléctrica permite abastecer hogares, empresas, fincas, industrias, etc.Es la forma más extendida de obtener electricidad. Se consigue de forma directa y al instante.

Las placas solares convierten la radiación que consiguen del sol en energía eléctrica. Después, el conversor transforma esta energía en corriente alterna, para que pueda utilizarse en la vivienda. Además, permite su almacenamiento en baterías, para que se pueda seguir consumiendo aunque las placas solares no puedan obtener luz del sol.


Ventajas y desventajas de la energía térmica y fotovoltaica

Tanto la energía térmica como la fotovoltaica tienen varias ventajas. Estas hacen que ambas sean cada vez más utilizadas por corporaciones y en viviendas. Entre ellas:

  • Se trata de energías renovables e inagotables
  • No contaminan
  • La mayoría de opciones producen la energía de forma silenciosa
  • El mantenimiento de las instalaciones es sencillo y barato

Sin embargo, ambas tienen aún bastante margen de mejora en algunos aspectos. Así, sus inconvenientes son:

  • Exigen una inversión inicial alta
  • Dependen de las condiciones climáticas de la zona
  • Las placas fotovoltaicas son, por el momento, menos eficientes que las térmicas

Sofía Villasur Sofía Villasur Sofía estudió Publicidad, Marketing y RRPP. Tiene 3 años de experiencia como redactora en Roams. Ahora Sofía es manager de energía. Especialista en el mercado energético, asesora sobre tarifas de luz y gas, así como de las distintas variantes en energías renovables. Además, Sofía es la responsable de contrastar el contenido con las distintas compañías energéticas.

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