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Energía solar térmica. Función y diferencias con la fotovoltaica

Energía solar térmica. Función y diferencias con la fotovoltaica

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Sofía Villasur

Sofía Villasur Entrada actualizada el miércoles, 8 de septiembre de 2021

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La energía solar térmica aprovecha la energía del sol. De esta forma se puede utilizar como autoconsumo en hogares y empresas. En las pequeñas instalaciones sólo podrá utilizarse para la calefacción y el agua caliente, aunque también puede tener otros usos.

Energía solar térmica: ¿cómo funciona?

La energía solar térmica hace aprovechamiento del calor del sol. Este calienta el líquido de los tubos de los paneles y se puede utilizar para calefacción o agua caliente.


Energía solar térmica y fotovoltaica: diferencias

Aunque habitualmente se confunden, no son lo mismo. Lo único que tienen en común es que ambas aprovechan energía proveniente del sol.

La energía solar fotovoltaica está pensada generar electricidad, agua caliente, calefacción y aire acondicionado. Esta energía esta al alza ya que cada vez es más popular ya que incentiva al autoconsumo.

Sin embargo, la energía térmica está diseñada para pequeñas instalaciones y se centra la calefacción o calentar agua. Al contrario que la otra, esta cada vez está más en decadencia debido a que la fotovoltaica le está quitando terreno al ser más versátil.


Tipos de energía solar térmica según su aplicación

Puede que no sepas para qué se utiliza la energía solar térmica pero esta tiene varios usos. Los tipos de energía térmica se pueden clasificar según su aplicación:

  • Calefacción: siempre que se utilice este sistema será necesaria una bomba que impulse el movimiento del agua. Habrá que instalar un sistema de circulación forzada
  • Agua caliente sanitaria: es el uso más común a través del termosifón. Este utiliza el calor obtenido del sol para calentar el agua almacenada
  • Electricidad: no es viable en pequeñas instalaciones, ya que necesita mucho espacio. Su funcionamiento es similar al de las centrales térmicas pero en este caso se utiliza la energía del calor del sol. Con el calor del líquido se produce vapor, que es el que mueve las turbinas para generar electricidad
  • Frío: se utiliza un sistema llamado sistema de enfriamiento por absorción. Se necesita el cambio de líquido a gas y se realiza a través de sustancias químicas. Una actúa como absorbente y otra como refrigerante

Rendimiento energía solar térmica

La eficiencia de la energía solar térmica es muy elevada. Consigue alcanzar, en algunos casos, hasta el 90% del cociente de eficiencia del equipo. Funciona incluso en días nublados o con temperaturas bajas, siempre que las placas puedan obtener calor.


Energía solar térmica calefacción

La energía solar térmica se puede utilizar para la calefacción de la vivienda. En este caso será necesario instalar el sistema de circulación forzada, para que la bomba mueva el agua caliente por los tubos.


¿Qué es la energía solar térmica de media temperatura?

La energía solar térmica de media temperatura es uno de los tipos existentes, al igual que la de baja o alta temperatura. En este caso se trata de instalaciones o sistemas que necesitan una temperatura de entre 100 y 250 grados. Para estas temperaturas ya no suelen servir los captadores planos, que son los utilizados para viviendas y pequeñas instalaciones.


Kit energía solar térmica de circulación forzada

Se venden distintos kits de energía solar térmica de circulación forzada. Su precio dependerá del uso y capacidad que necesite la vivienda. Así, se pueden encontrar kits desde 1.780€, hasta algunos más complejos de más de 5.100€ con gran capacidad para agua caliente y calefacción.

Estos incluyen todo lo necesario para captar la energía del sol y aprovecharla para el hogar. En concreto disponen de una bomba de recirculación que es la que hace que circule esta agua caliente por toda la vivienda.


Placas de energía solar térmica

La energía solar térmica también puede funcionar a través de placas solares. Estas aprovechan el calor obtenido del sol para obtener un fluido y almacenar ese agua ya calentada.

La parte fundamental de estos sistemas es el intercambiador. Es el que hace que entre agua fría en el sistema y la caliente salga cuando lo requieran los usuarios a través de grifos y otras instalaciones.


Ventajas y desventajas energía solar térmica

Pese a que para muchas personas resulta desconocida, la energía solar térmica tiene varias ventajas. También se deben tener en cuenta sus inconvenientes antes de su instalación. Aquí te dejamos unas listas para que seas quien tú quien decida qué es lo mejor para su hogar.

Ventajas

  • Es una energía renovable e inagotable
  • Tiene una eficiencia energética alta con respecto a otros sistemas, incluyendo la energía solar fotovoltaica
  • Resulta muy cómoda y efectiva para el agua caliente y la calefacción

Desventajas:

  • La inversión inicial puede ser elevada
  • Su vida útil suele ser inferior y tiene un mantenimiento más complejo
  • En pequeñas instalaciones su uso está limitado ya que solo agua caliente y calefacción

Sofía Villasur Sofía Villasur Sofía estudió Publicidad, Marketing y RRPP. Tiene 3 años de experiencia como redactora en Roams. Ahora Sofía es manager de energía. Especialista en el mercado energético, asesora sobre tarifas de luz y gas, así como de las distintas variantes en energías renovables. Además, Sofía es la responsable de contrastar el contenido con las distintas compañías energéticas.

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